Facebook在美遭遇两起大规模反垄断诉讼:面临被拆

admin
北京时间12月10日凌晨消息,Facebook可能会被迫出售旗下WhatsApp和Instagram这两项宝贵资产,原因是美国联邦贸易委员会(FTC)和美国几乎所有州的总检察官周三分别对这家社交媒体巨头发起诉讼称,该公司收购WhatsApp和Instagram的交易是不公平的,并最终导致消费者收到了损害。
这就意味着,继Alphabet旗下谷歌公司在10月份被美国司法部指控利用其市场支配地位来清除竞争对手之后,Facebook成为今年以来第二家遭遇重大司法挑战的大型科技公司。
谷歌和Facebook接连遭到起诉表明,美国民主党与共和党日益达成一种共识,寻求就大型科技公司的商业行为对其进行追责。周三发起的这两项诉讼就Facebook收购竞争对手之举提出了指责,特别是该公司在2012年以10亿美元价格收购Instagram、以及在2014年以190亿美元价格收购WhatsApp的交易。联邦和各州监管机构表示,这些收购交易应被撤回。
美国联邦贸易委员会周三发表声明称,该委员会将寻求取得一项禁制令,其内容可能包括要求Facebook剥离包括Instagram和WhatsApp在内的资产。与此同时,由46个州、华盛顿特区和关岛组成的各州总检察官联盟则在诉讼中提出要求,希望法庭裁定Facebook收购Instagram和WhatsApp的行为是非法的。仅有阿拉巴马州、佐治亚州、南卡罗来纳州和南达科他州没有参与这起诉讼。
纽约州总检察官利蒂夏·詹姆斯(Letitia James)表示:“近10年来,Facebook一直都在利用其主导地位和垄断力量压垮规模较小的对手以扼杀竞争,而这一切都是以牺牲普通用户的利益为代价的。”
詹姆斯称,Facebook在竞争对手可能威胁到该公司的主导地位之前对其进行了收购。她还补充道,各州将在诉讼过程中与美国联邦贸易委员会进行合作。
Facebook则表示,该公司正在评估美国联邦贸易委员会和各州总检察官发起的这两项反垄断诉讼,并表示,政府“现在想要推翻重来,却不考虑这个先例一开,会对整体企业界或每天选择我们产品的用户造成什么影响”。此前,美国联邦贸易委员会批准了Facebook收购Instagram和WhatsApp的交易。
据外泄的Facebook内部会议录音显示,该公司CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)曾在今年7月向员工表示,Facebook将“不遗余力”地对抗旨在拆分该公司的司法挑战,并将这种挑战称作“事关生死存亡”的威胁。
自微软在1998年遭到反垄断诉讼以来,针对Facebook发起的诉讼是20多年间规模最大的反垄断案。在微软的反垄断案中,美国联邦政府最终与该公司达成了和解,但长达数年的法庭争讼和旷日持久的反垄断审查导致微软无力打击竞争对手,为互联网的爆炸性增长扫清了道路。
Facebook上个月称其正在收购客户服务初创企业Kustomer,当时有报道称这笔交易对后者的估值为10亿美元。另外,Facebook还在今年5月收购了动画图像制作和分享平台Giphy,这项交易引发了英国竞争监管机构的调查。
自去年以来,美国联邦贸易委员会和由纽约州总检察官利蒂夏·詹姆斯(Letitia James)领导的各州检察机关一直都在对Facebook展开调查。长期以来,Facebook过去收购Instagram和WhatsApp的交易一直被执法倡导人士视为额外审查的源头之一。
今年夏天,美国众议院司法委员会(House Judiciary SubCommittee)公布了针对Facebook的反垄断调查文件,这些文件披露了该公司内部对其收购战略的思考。内部通信显示,在收购Instagram之前,Facebook感受到了Instagram不断增长所带来的威胁,而Instagram联合创始人担心,如果他拒绝出售这家公司,那么Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)将会选择“启动毁灭模式”。
在上述诉讼的消息传出后,Facebook股价一度下跌3%,随后收窄跌幅,收盘下跌1.9%。